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Prendre en charge les diabètes sucrés chroniques, comme le diabète de type 1 et le diabète de type 2, ne consiste pas à guérir la maladie, mais à éviter, retarder, voire prendre en charge son évolution et les complications graves, ainsi que les malaises hypoglycémiques et les comas diabétiques.

Pour y parvenir, il est nécessaire de maintenir la glycémie autant que possible dans les valeurs de la normale. Une surveillance médicale assidue est donc primordiale.

Dans le cas du diabète gestationnel, la prise en charge consiste à limiter autant que possible les conséquences de la maladie diabétique pour la mère et pour l'enfant. 

Pour les diabètes insipides, le traitement dépend étroitement de la cause de la maladie. 

Traitements des diabètes de type 1 et de type 2

Objectifs de la prise en charge du diabète

Les objectifs de la prise en charge du diabète sont d'éviter les complications aiguës et chroniques du diabète.

Pour ce faire, il est recommandé de maintenir la glycémie dans les valeurs normales et une hémoglobine glyquée inférieure à 6,5 (l'hémoglobine glyquée (HbA1c) reflète le contrôle glycémique des 3 derniers mois).

L'alimentation dans la prise en charge du diabète

D'une manière générale, les sujets diabétiques et les sujets non-diabétiques doivent adopter et garder une alimentation équilibrée pour être et rester en bonne santé. Toutefois, le rôle de l'alimentation est d'autant plus crucial pour les sujets diabétiques :

  • L'alimentation détient une place importante dans le traitement du diabète quel qu'il soit. En cas de traitement du diabète de type 1, il faut par exemple éviter de trop grosses variations de la glycémie. De plus, elle influence le traitement : les doses d'insuline peuvent varier en fonction de l'alimentation et de l'activité physique.
  • Dans le cadre d'un diabète de type 2, un régime alimentaire et une activité physique régulière peuvent même permettre de normaliser les glycémies et d'éviter la prise de traitements médicamenteux, au moins pendant quelques années.
  • Par ailleurs, si une maladie parodontale est présente (on sait que le diabète les favorise), la prendre correctement en charge permet, au bout de six mois une réduction très significative de la glycémie.
  • Le régime du diabète gestationnel est également le premier traitement mis en place et peut éviter un recours ultérieur à l'insuline.

Il faut par ailleurs noter que la modification des habitudes de vie (augmentation de l'activité physique, diminution de la consommation de lipides, apport en fibres, diminution de la consommation d'alcool...) serait associée à une diminution du risque cardiovasculaire à 10 ans comprise entre 44 et 61 % selon ce qui est mis en place, indique une étude anglaise.

La chirurgie chez les patients obèses

Les patients présentant une obésité et un diabète de type 2, lorsqu’ils perdent du poids, améliorent leur insulinosensibilité et leur insulinosécrétion, ce qui peut permettre une rémission du diabète. C'est pour cette raison qu'on propose à certains de ces patients de subir une intervention chirurgicale, soit un by-pass gastrique soit une gastrectomie sleeve.

Une étude vient justement de montrer que le by-pass gastrique était plus efficace que la gastrectomie sleeve pour obtenir une rémission du diabète de type 2 un an après la chirurgie. En revanche, on observe un effet bénéfique similaire sur la fonction β-cellulaire quelle que soit la méthode employée.

La place de l'insuline dans la prise en charge du diabète

Le traitement par insuline est systématique chez les sujets diabétiques de type 1 puisqu'il n'y a plus ou pratiquement plus de production naturelle d'insuline par l'organisme. Il faut donc compenser ce déficit par des injections d'insuline tous les jours.

Le traitement des sujets diabétiques de type 2 se fait d'abord par une modification du régime alimentaire et l'adoption d'une activité physique suffisante. Lorsque ces mesures ne sont pas suffisantes, des traitements médicamenteux antidiabétiques oraux sont rajoutés.

Lorsque ceux-ci ne sont plus assez efficaces, chez la personne âgée principalement, on y ajoute des doses limitées d'insuline.

L'insuline est également employée dans certains cas particuliers où les traitements par voie orale ne peuvent pas être utilisés, dans les suites immédiates d'une intervention chirurgicale, par exemple.

L'insuline peut aussi être utilisée pour régulariser un diabète gestationnel si le régime alimentaire n'est pas suffisant.

Lire l'article Ooreka

Traitements des diabètes insipides

Les traitements des diabètes insipides dépendent étroitement de l'origine de la maladie, lorsque cette dernière est curable. En effet, dans certains cas, aucune cause n'est retrouvée pour expliquer un diabète insipide. 

Pour le diabète insipide central, des analogues synthétiques de l'hormone anti-diurétique peuvent corriger les symptômes. Pour le diabète insipide néphrogénique, une bonne hydratation et la correction des éventuels troubles ioniques sont primordiales. Des médicaments complémentaires peuvent être prescrits selon les contextes. 

L'objectif de la prise en charge du diabète insipide est d'éviter les complications à court et moyen terme des symptômes du diabète, mais aussi d'améliorer la qualité de vie des patients.